ひとリズムコラム

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1日に何時間眠ればいいの?

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「人間は8時間眠らないといけないよ」。そう思い込んでいませんか。一方で、ナポレオンやエジソンは1日3時間しか眠らなかったし、逆にアインシュタインは10時間以上眠った…と、さまざまな風説も聞こえてきます。人間に必要な睡眠時間って、一体何時間なんでしょうか?

実は「答え不明」が正解。必要な睡眠時間は人によって異なるからです。その人の体質・年齢や社会的なライフスタイルなどによって違ってきます。

もちろん、必要な睡眠時間が人それぞれとはいうものの、平均的な傾向のようなものはあります。例えば、「大人の場合、睡眠時間が6時間より少ないと、昼間眠気を感じる人が多くなる」というのがそれ。だからといって、最低6時間は眠らなけれダメとは限りません。「7時間眠る人が最も長生きだった」とする調査もありますが、あくまでも一調査の結果で、7時間以外の睡眠時間が短命だと断言できるものでもありません。冒頭の「8時間睡眠説」も、さまざまな調査の結果、7~8時間ほど眠る人が最も多かったというにすぎないのです。

「睡眠時間が8時間を切っているから睡眠不足だ」。そう思いこむ方が問題。「自分らしい眠りのスタイルを探してみよう」くらいに、もっと大らかに構えてみましょう。

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